Chats

Troubles neurologiques chez le chat

trouble neurologique chez le chat

En tant que propriétaire de chat, il est effrayant de voir votre félin bien-aimé souffrir d’une crise ou d’un autre épisode mystérieux. Pourtant, des troubles neurologiques peuvent survenir chez le chat, tout comme chez l’homme.

En fait, comme les humains, le système nerveux central d’un chat comprend un réseau complexe de nerfs qui travaillent avec le cerveau et la moelle épinière pour envoyer des messages au corps. Le cerveau envoie des signaux à travers la moelle épinière, qui voyagent ensuite vers les nerfs, indiquant aux organes et aux muscles comment fonctionner. Lorsque quelque chose dans le corps – comme une tumeur ou une infection – interfère avec ces signaux, une variété de problèmes peuvent survenir.

Certaines maladies neurologiques peuvent être traitées par des médicaments et d’autres par la chirurgie. Quoi qu’il en soit, le traitement est essentiel pour éviter la douleur chronique, une mauvaise qualité de vie ou même la mort.

Qu’est-ce qu’un trouble neurologique ?

Les troubles neurologiques résultent d’une perturbation ou d’une maladie qui affecte le système nerveux central de votre chat. Si le problème est dans le cerveau, des convulsions peuvent être présentes. Cependant, une infection de la moelle épinière peut entraîner une démarche instable, des problèmes de fonctionnement des membres ou une paralysie complète. Une perturbation des nerfs peut affecter presque n’importe quelle partie du corps de votre chat comme son visage, sa bouche, ses pattes ou sa queue. Et comme le système nerveux affecte la plupart des principales fonctions corporelles de votre chat, des problèmes d’équilibre, d’élocution (miaulement), d’alimentation et de défécation peuvent également être présents s’il a un problème neurologique.

Diagnostic des troubles neurologiques chez le chat

Une évaluation neurologique complète doit être effectuée dans un cabinet vétérinaire. Tout d’abord, votre vétérinaire vous demandera quels sont les antécédents médicaux de votre chat. Ensuite, il procédera à un examen physique complet. Cela comprend la vérification des réflexes de votre chat, l’inspection de ses yeux et l’évaluation de sa douleur. Dans de nombreux cas, le vétérinaire voudra aussi voir votre chat marcher ou se déplacer.

Votre vétérinaire peut recommander des diagnostics supplémentaires, comme des examens de laboratoire, en fonction des résultats de l’examen. Une numération globulaire complète, une analyse sanguine et une analyse d’urine peuvent être ordonnées, et un test thyroïdien éliminera l’hyperthyroïdie féline, qui peut parfois se présenter avec des signes neurologiques. Votre vétérinaire voudra peut-être aussi vérifier la présence d’hypertension artérielle (qui peut également affecter le système nerveux central). Les radiographies des membres et de la colonne vertébrale peuvent aussi souvent révéler des problèmes évidents, comme un traumatisme médullaire ou de grosses tumeurs dans le corps.

Néanmoins, si votre vétérinaire n’est pas en mesure de déterminer la cause exacte des symptômes, il se peut que vous soyez dirigé vers un neurologue vétérinaire qui examinera les résultats et recommandera peut-être une IRM pour vérifier la présence de tumeurs, d’inflammation ou d’autres anomalies. Une ponction lombaire cérébrale peut également être commandée, ce qui permettrai une analyse microscopique de la colonne vertébrale, révélant potentiellement la présence d’une infection, de sang ou d’autres cellules anormales.

Causes des troubles neurologiques chez le chat 

Il est fort probable qu’un examen vétérinaire, combiné à quelques tests diagnostiques, permettra de découvrir la cause du dysfonctionnement neurologique de votre chat. En plus des tumeurs, des croissances anormales et des infections, certaines toxines peuvent également affecter le système nerveux central (si votre chat a été exposé à un poison). De plus, les parasites, comme la toxoplasmose, ont un impact sur le cerveau. Et les maladies infectieuses comme le FIV, le FeLV ou le FIP peuvent aussi causer des symptômes similaires. Un examen complet du liquide céphalo-rachidien indiquera au vétérinaire si ces problèmes sont le résultat de cellules anormales ou de sang dans la colonne vertébrale.

trouble neurologique chez le chat

 

Traitement des troubles neurologiques chez le chat

Traitement des tumeurs cérébralesTraitement des crises convulsivesTraitement de la méningite et de l'encéphaliteTraitement des maladies vestibulairesTraitement de la discopathie intervertébraleTraitement de la dysfonction cognitiveTraitement du syndrome d'hyperesthésie

Malheureusement, les tumeurs cérébrales sont une cause relativement courante de dysfonctionnement neurologique chez le chat. Et ils peuvent déclencher une myriade de problèmes comme des crises, des difficultés à marcher, la cécité ou des changements de comportement. Tout dépend de la taille et de l’emplacement de la tumeur.

Les tumeurs bénignes appelées méningiomes (relativement fréquentes chez les chats) peuvent souvent être enlevées facilement par chirurgie et les chats atteints de méningiomes opérables vivent généralement une vie normale après l’ablation de la tumeur.

Cependant, sans ablation chirurgicale, ce type de tumeur peut prendre de l’expansion, ce qui entraîne un dysfonctionnement neurologique accru. Les tumeurs cérébrales cancéreuses sont également présentes chez le chat. Si la tumeur ne peut pas être enlevée par chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie peuvent être utiles. Cependant, le pronostic n’est pas bon et seulement un tiers des animaux de compagnie traités par des traitements anticancéreux agressifs vivront pendant deux ans ou plus.

Les crises – un épisode soudain d’activité électrique anormale dans le cerveau – impliquent habituellement une perte de contrôle du corps, comme des contractions, des convulsions et une miction/défécation involontaire. Les chats peuvent avoir des crises pour diverses raisons.

Lorsque les diagnostics avancés ne révèlent aucune cause exacte, le chat est habituellement diagnostiqué épileptique, généralement traité par des médicaments. Si votre chat est épileptique, il est important de communiquer régulièrement avec votre vétérinaire et de revenir pour des visites de suivi, après avoir commencé un protocole de traitement. 

La méningite, inflammation de la membrane qui recouvre le cerveau et la moelle épinière, et l’encéphalite, inflammation du cerveau, sont habituellement causées par une infection (bactérienne, virale, fongique ou parasitaire). Ces deux affections peuvent survenir en même temps (méningo-encéphalite) et, dans certains cas, peuvent signaler un problème du système immunitaire du chat.

Le traitement comprend l’utilisation de corticostéroïdes pour réduire l’inflammation et modifier le système immunitaire. Des antibiotiques, des antifongiques ou des antiparasitaires sont également utilisés lorsqu’ils sont indiqués. Les soins de soutien peuvent comprendre l’administration de liquides, la gestion de la douleur et des suppléments nutritionnels.

La maladie vestibulaire survient lorsqu’il y a pression sur les nerfs qui contrôlent le système vestibulaire dans les conduits auditifs, ce qui cause souvent des vertiges chez les chats. Les chats peuvent sembler ivres ou étourdis, incliner la tête ou présenter des mouvements oculaires anormaux et rapides. Une infection majeure de l’oreille ou une tumeur peut entraîner un dysfonctionnement vestibulaire ou une méningite, une encéphalite ou une méningo-encéphalite peut en être la cause.

Le traitement dépend de la cause réelle du dysfonctionnement. En cas d’infection de l’oreille, votre chat peut avoir besoin de gouttes pour les oreilles et de médicaments oraux. Des soins de soutien sont donnés au besoin.

La discopathie intervertébrale (IDIV ou hernie discale) implique l’inflammation ou le déplacement des disques intervertébraux, qui finissent par exercer une pression sur la moelle épinière, entraînant des douleurs et une paralysie possible. Bien que plus fréquent chez les chiens, l’IDIV peut parfois survenir chez les chats.

Dans les cas bénins (lorsque l’animal peut encore marcher), les vétérinaires peuvent essayer une approche qui comprend du repos, des anti-inflammatoires et des relaxants musculaires. La chirurgie est souvent le seul traitement pour les cas graves.

Le dysfonctionnement cognitif, ou démence, est le plus fréquent chez les chats âgés. Les chats atteints de démence semblent « oublier » comment utiliser la litière, où se trouve le bol alimentaire et comment naviguer dans la maison.

Il n’existe malheureusement pas de remède au dysfonctionnement cognitif, mais certains médicaments et suppléments alimentaires peuvent ralentir sa progression.

Rarement diagnostiquée, cette affection affecte probablement un nombre relativement important de chats et est parfois appelée trouble ondulant de la peau. L’hyperesthésie féline est souvent confondue avec une réaction d’animal de compagnie le long du dos, lorsque la peau peut sembler onduler ou se contracter. Le chat va soudainement gratter ou surpasser la zone et avoir une soudaine poussée d’énergie qui va l’amener à agir de façon anormale.

Le syndrome d’hyperesthésie n’est pas considéré comme grave et peut provenir du stress et de l’anxiété. Le traitement implique habituellement des changements environnementaux qui réduisent l’anxiété.

Prévention des troubles neurologiques

Prévenir les troubles neurologiques chez votre animal de compagnie peut s’avérer impossible, mais le maintien d’un mode de vie sain permet à n’importe quel chat d’être en pleine forme. Donnez à votre chat une nourriture de haute qualité, sans céréales, tout au long de sa vie adulte. Laissez-lui suffisamment d’espace pour s’amuser, jouer et faire de l’exercice. Et donnez toujours à votre chat beaucoup d’amour une attention particulière. Cependant, même avec les meilleurs soins, certaines maladies héréditaires, comme l’épilepsie, ne peuvent être évitées.